Золотий століття

 

Золотий століття
Золоте століття, міфологічне подання, що існувало в античному світі, про щасливий і безтурботний стан первісного людства; про безтурботних, повної всяких благ і безневинне життя перших людей. Звичайно в рисах, що характеризують це "блаженство", відсутні елементи вищого інтелектуального порядку й "блаженство" зводиться до тваринного добробуту, що доводить глибоку стародавність легенд. У грецькій літературі легенда про Золоте століття знайшла собі розвиток у Гесиодовском оповіданні про чотири покоління: золотому, срібному, мідному й залізному. Між двома останніми в нього ще вставлене покоління героїв, що порушує прогресивне погіршення людського роду (Праці й Дні, 104-201). У римській літературі той же сюжет, і досить близько до Гесиоду, оброблений Овідієм (Метаморфози, I, 89-160). По Гесиоду, перше покоління людей у правління верховного бога Кроноса насолоджувалося повним блаженством.
"Жили ті люди, як боги, зі спокійної і ясної душою, горячи не знаючи, не знаючи праць
І сумна старість до них наближатися не смілива...
А вмирали начебто обійняті сном...
Великий урожай і рясний самі давали собою хлебодарние землі...".

Померлі люди Золотого століття існують і тепер у вигляді добрих "демонів", що охороняють порядок на землі. Але за Золотим століттям наступив срібний, потім мідний, причому кожний важче й бедственнее попереднього. Четвертим було століття героїв ( щовоювали під Фивами й під Троєю) і, нарешті, наступив теперішній - залізний вік, зіпсований і жорстокий, коли "ні вдень не припиняються праці й суми, ні вночі".

Але поряд з міфом про Золоте століття народи античності знали й більше реалістичне, хоча й убране в міфологічну форму, подання про "ранні часи" утвору, коли первісні люди животіли, поки їх не наділили благами культури Афіна, Деметра, Прометей. По інших віруваннях греків, земля сама приносила все необхідне, без усякої обробки; рясні череди доповнювали достаток перших людей. Зійшовши, з волі Зевса, під землю, Золоте покоління живе там на островах блаженних, під державою Кроноса, шановане людьми, як покоління демонів, дарователей усяких благ. Вираження: "життя при Кроносе" стало приказкою, як у просторіччі, так і в літературній мові. Платон у праці "Горгий" і особливо Дикеарх, у творі "Про Елладу", говорять про ці первісні часи, піднімаючи, звичайно, древнє поняття про "блаженство". Дикеарх, між іншим, бачить одну з основних причин блаженства у свідомому утриманні від усяких надмірностей, чистоті щиросердечної й вегетаріанському харчуванні

 

В основі античної версії, що дійшла до нас, міфу про Золоте століття лежать народні міфологічні подання. Ранню, зародкову форму таких подань можна знайти в найбільш відсталих народів у вигляді повір'їв про "предків", що жили краще, ніж теперішні люди, і наділених особливими чудесними здатностями. Наприклад, в аборигенів Австралії, у їх тотемических міфах відбилося двоїсте подання про "предків": з одного боку, вони зображуються як безформних і безпомічні, "недороблені" істот, а з іншого боку - деякі з "предків" мають особливі здатності: опускатися під землю, сходити на небо та ін. У такого роду повір'ях і міфах позначається звичайний міфологічний мотив - "від противного" (колись усе було не так, як зараз, притім, як правило, - краще), що і ліг в основу розвитку міфологеми Золотого століття. Цей мотив, видимо, з особою силою позначився в епоху розкладання первіснообщинного ладу, в епоху постійних міжусобних воєн, коли минуле, більше мирний час повинне було, по контрасту з жорстокою дійсністю "залізного віку", здаватися людям безтурботної, щасливої часом. Як свого роду Золоте століття характеризується зоря світобудови в скандинавській міфології (тільки що створений мир гармонічний, аси радісні, усе із золота й т.д.); кінець йому кладе "перша війна" (асів і ванов). У китайській міфології говориться про привільне життя древніх людей у часи міфічних государів Яо й Шуня. У єгипетській міфології щаслива пора - це час, коли на землі царювали Осирис і Исида. У Шумері вірили в існування райської країни Тильмун, "країни живих", не знаючих ні хвороб, ні смерті. У древніх майя перші люди були розумні, проникливі, гарні, тобто мали якості, яких пізніше їх позбавили ревниві боги-творці

Подання про Золоте століття можна зустріти й у розвинених релігійно-міфологічних системах. Так, парси описують щасливе правління пануючи Джамшида, коли люди й худоба були безсмертні, джерела й дерева ніколи не висихали, і їжа не виснажувалася, не було ні холоду, ні жари, ні заздрості, ні старості. Буддисти згадують століття повітряних істот, що розвівалися в безмежності прекрасних, що не мали ні підлоги, ні потреби в їжі до тої нещасної мінути, коли вони, покуштувавши солодкої піни, що утворилася на поверхні землі, упали в зло й потім засуджені були харчуватися рисом, родити дітей, будувати житла, ділити власність і встановлювати касти. Наступна історія, відповідно до буддійського переказу, являла собою безперервний процес виродження людей. Першу неправду, наприклад, сказав цар Четья, а люди, почувши про цьому й не знаючи, що таке неправда, запитували, яка вона - біла, чорна або блакитна. Людське життя ставало коротше й коротше.

Подання про Золоте століття є також у вавилонської, ацтекської й деяких інших мифологиях. Своєрідний варіант міфу про Золоте століття становить біблійну розповідь про життя перших людей у раї, звідки вони пізніше були вигнані богом за непослух (Буття, 1-3). Перейшовши пізніше в християнське віровчення, цей біблійний міф одержав у ньому зовсім виняткове значення, перетворившись в один з найважливіших догматів всієї християнської релігії: "гріхопадіння" перших людей, як основна причина гріховності всього людства, - звідси й втрата раю, і все світове зло. Зображення життя перших людей у раї дуже часті в середньовічній християнській іконографії

Продовжений у християнському вченні про земний рай, загубленому першими людьми, міф про Золоте століття вплинув і на європейську науку нового часу. Коли європейські мореплавці в епоху Великих географічних відкриттів зштовхнулися з жителями позаєвропейських країн, що жили первіснообщинним ладом, що не знали класового гніта, вони найчастіше сприймали їхній побут як підтвердження знайомої картини біблійного раю - Золотого століття. Звідси ідея про "доброго дикуна", що живе за розумними законами природи. Ця ідея часто зустрічається в літературі 16 століття (Мартир, Монтень і ін.), в 17 і 18 сторіччях (Тертр, Руссо, Дідро, Гердер) і навіть у вчених 19 століття, схильних ідеалізувати "природне" стан древнього людства (Морган, Зибер і ін.). На противагу цієї ідеалізації, Володимир Ілліч Ленін писав: "Ніякого золотого століття за нами не було, і первісна людина була зовсім подавлена труднощами існування, труднощами боротьби із природою".