Илифия

Илифия

Илифия (Είλείθυια), у грецькій міфології богиня-покровителька породілей, дочка Зевса й Гери (Гесиод, Теогонія, 922). У грецьких сказаннях Илифия з'являється те як рятівна, те як ворожа сила при народженні; іноді Илифия простий атрибут Гери або Артеміди, іноді самостійне істота. Як супутниця Артеміди, зображувалася молодою жінкою, закутаної в плащ, і смолоскипом у руці - знаком початку життя дитини. Илифия, очевидно, шанувалася й у Єгипті, де було місто того ж найменування з її храмом, іноді вона отожествляется з богинями Бубастис і Исидой. Міфологічні розповіді про Илифии в різних письменників стародавності вкрай суперечливі й представляють багато протиріч; неточно пояснене й етимологічне значення її ім'я.

У грецькому мифотворчестве існує безліч різнорідних сказань про Илифии. Так, ревнива Гера сповільнила пологи Алкмени й вчасно не допустила до неї Илифию, тоді замість Геракла з'явився в той день на світло еврисфей, син дядька його Сфенела (Гомер, Илиада, XIX 99). В іншому випадку Гера наказала Илифии затримати народження Геракла, у результаті народилися близнюки Геракл і Ификл. Також відомий міф, як Гера заборонила дочці з'являтися у вагітної Літо, і та народила Аполлона, не дочекавшись Илифию (Каллимах, IV 255 - 258). По інших джерелах, Гера зуміла змусити інших богинь відволікти Илифию від пологів Літо за допомогою гарного золотого намиста. Гомер в "Илиаде" (XI 270) називає декількох Илифий, як богинь дітородіння й дочок Гери.