Древні культури доколумбовой Америки

    Культура ольмеков Майянская цивілізація Техніка й знання майя Інкська цивілізація Науки й ремесла інків Тольтекско-Ацтекська цивілізація

Більшість сучасних дослідників уважають, що перші люди потрапили в Америку через Берингове протоку. Останні 50 тисяч років рівень води в протоці двічі знижувався на п'ятдесят метрів, а 18-14 тисяч років тому він знизився на сто метрів, і між двома континентами утворився міст суши майже в три тисячі кілометрів шириною, через який мисливці на великих тваринах могли проникнути в Америку, випливаючи за чередами. Їхнє просування далі на південь було заблоковано льодовиковим бар'єром по південній границі нинішнього басейну ріки Юкон. Біля чотирнадцяти тисяч років тому клімат потеплішав, льодовики відступили, і відкрилися проходи на південь. До півдня від Аляски найбільш відомі три археологічні культури, залишені мисливцями: Сандия - 20-12 тисяч років, Кловис - 12-11 тисяч, Фольсом - 11-10 тисяч, для яких характерні наконечники метальних знарядь, копій або дротиків, з поздовжнім жолобком. Ці культури звичайно називають палеонидейскими. Потім людина пройшла в Південну Америку аж до Патагонії й Вогненної Землі. В Америці зустрічаються й більше древні знахідки з комплексом іншого виду ручних знарядь; їхня стародавність визнана не всіма археологами.

Втім, існують різні точки зору на те, як заселявся Американський континент у стародавності. Висловлюються всілякі точки зору - про заселення Америки вихідцями з Австралії або Океанії через Південний полюс, Антарктиду; про переселення з Азії через Берингове протоку, коли рівень води понизився на 100 метрів, і виявився можливим сухопутний перехід з Азії в Америку; про міграції з Африки, острівних архіпелагів Тихого океану; і навіть про порятунок біженців із загиблої Атлантиди

Часом культури Америки оголошуються не розвиненими до рівня цивілізації, тому що їм не були властиві агротехніка штучного зрошення, металургійні технології, засоби сухопутної й морської комунікації, не були відомі колесо й вітрило, була відсутня розвинена силабо-тонічна писемність, не сформувалося наукове знання.

Дійсно, культури Америки відрізнялися значною своєрідністю, вони розвивалися в іншому природно-географічному середовищі. Тут, насамперед у Центральній і Південній Америці, зустрічалася незвичайна розмаїтість плодових дерев: авокадо, папайя, маніок, хикама - тільки найвідоміші з них. Тут виростали томат, батат, тютюн, кока й ін. Головною зерновою культурою був маїс, розведення якого не вимагало значних трудових витрат, як це було характерно для Старого Світла. На рівні мотичної технології обробки землі, що майже не перетерпіла змін протягом тисячоріч, досягався врожай, немислимий в Африці або Азії. Голод і недоїдання, що приводили до епідемій і смертності в Старому Світлі, в Америці були відсутні, переборювалися маїсовою жуйкою. З великих свійських тварина жителям Америки була відома лише лама, що не давала молока, не могла використовуватися для їзди верхи, для транспортування вантажів. Тому Америка не знала всаднического війська й відповідного привілейованого стану.

Говорячи про тривале домінування кам'яних знарядь праці й війни, про повільний розвиток металургії, так і не обробки, що досягла, заліза, потрібно відзначити, що в Андах і Кордильєрах були унікальні родовища, де метали перебували в розплавленому стані, що не вимагало винаходу й створення складних плавильних печей. Обмеженість культурного простору, відсутність внутріконтинентальних морів не створили в древній Америці стимулу до розвитку сухопутних і морських засобів комунікації.

Особливу складність становить хронологія розвитку культур Америки. Можна виділити наступні періоди:

- ранній доклассический (XV - IX століття до нашої ери);

- середній доклассический (VIII - IV сторіччя до нашої ери);

- пізній доклассический (III століття до нашої ери - II століття нашої ери);

- протоклассический (II - III сторіччя нашої ери);

- ранній класичний (IV - VI століття);

- пізній класичний (VII - IX сторіччя);

- постклассический (X - XV століття).

Між двома центрами древніх американських цивілізацій, Мезоамерикой і Центральними Андами, до приходу іспанців перебували землеробські народи, основу життя яких становило продуктивне кукурудзяне землеробство. Високого рівня розвитку досягли ремесла, які включали не тільки зроблену обробку каменю й виготовлення кераміки, але й виплавку металів (захід Венесуели, Колумбія й Центральна Америка). Вищого розвитку господарства й суспільних відносин мешканці Америки досягли в Мезоамерике й Центральних Андах, де ольмеки, тольтеки, майя, ацтеки, інки й ін. народи досягли рівня культури, цілком порівнянного з рівнем культури народів Древнього Сходу в Старому Світлі.