Диявол. Принцип зла. Інфернальні помічники. Обличчя демонів — Частина 3

Проте, суд виносить рішення на користь Ісуса, і Велиалу доводиться подати апеляцію. Апеляцію розглядає вже інший суддя - Йосип, намісник єгипетського фараона. Велиал і Мойсей вступають у гарячий диспут, але, зрештою, приходять до компромісного рішення: варто створити комісію, що і винесе остаточний вердикт. Справу подають на розгляд імператора Октавиана, Аристотеля, Иеремии й Исайи, якими керує все той же Йосип. Христа знову знаходять невинним. У розраду Сатана одержує лише владу над всіма душами, які будуть засуджені на Страшному суді. Інфернальні помічники Оббита в надрах землі, демони, природно, більше знаючі в земних справах, чим благі ангели, яких турбують скоріше духовні, ніж матеріальні питання. Диявол - митецький ремісник і старанний працівник, але коли мова заходить про оплату праці, він не може за себе постояти й найчастіше залишається з носом. Якщо послугами диявола користується праведна людина, то зло нерідко обертається в благо

Єпископ Олаф Магнуссен, що підписав свій трактат "Народи півночі" латинізованим ім'ям "Олаус Магнус", затверджує, що в Скандинавії біси працюють по ночах у стайнях: вони чистять стійла й годують коней, яким однаково, хто за ними доглядає - чорти або люди. Трудяться демони й на рудниках, очевидно, почуваючи себе як удома в темних підземних лабіринтах. Як правило, чим усерднее вони працюють, тим голосніше шумлять. Ці гірські біси зовсім необразливі - якщо, звичайно, рудокопи не знущаються з них. Якийсь гірник, що працював на срібних копях біля швейцарського селища Давос, здумав насміхатися над рудниковими чортами, і це погано скінчилося: бідоласі вивернули шию, і до кінця своїх днів він так і ходив потилицею вперед. Олаус Магнус затверджує також, що демони - искуснейшие мореплавці. Вони панують над стихіями й можуть викликати потрібні вітри за своїм розсудом. Грубувата гравюра з базельського видання "Народів півночі" зображує біса за штурвалом корабля: у лівій руці він тримає хмару, з якої дме попутний вітер. На тій же гравюрі люди сидять у важкому візку, що тягне по повітрю ще один демон

Така послужливість із боку інфернальних сил змушує насторожитися: ми мимоволі задаємося питанням, чи можна було розплатитися із чортами за подібні благодіяння менш коштовною монетою, чим безсмертна душа. Свідчення з перших рук заспокоює нас на цей рахунок. Ми довідаємося, що знаменитий монастир у Сито був повнісіньким веселими й добродушними чортами. Один з них був небагато пустотливий і з'явився якомусь послушникові у вигляді телячого хвоста; стьобнувши юнака по особі, вона відразу зник. Пізніше він здався ще раз - у вигляді величезного ока. А в 1221 році пекельний гість зробив послугу одному кріпосному хлопчикові. Монастир славився своїм вином, і виноградник випливало сторожити від непрошених візитерів удень і вночі. Хлопчика, що стояв на стражі, потягнуло в сон, і він покликав на допомогу чорта, пообіцявши нечистому кошик спілого винограду, якщо той підмінить його на пості

Добрий біс не встояв перед такою винахідливістю й вартував виноградник всю ніч за цю скромну винагороду. В 1130 році якийсь чорт відвідав саксонське містечко Хильдесхайм. Він залишався б там і донині, коли б не людська злість, що розбудила в ньому воістину диявольський гнів. Цей біс одержав доступ у палац самого єпископа й незабаром своїми корисними радами й кулінарним мистецтвом заслужив повну довіру прелата. У ті часи не знайти було єпископа, байдужого до соковитих біфштексів; і чорт качався як сир у маслі між кухнею й залом засідань, поки якийсь злобливий кухарчук не образив і не побив його.

Чорт поскаржився на заподіяні йому образи, але ніхто за нього не заступився. Тоді він повернувся на кухню, придушив дюжину кухарчуків і був такий. У типовій для нього ролі заступника подорожан диявол один раз з'явився комусь ученому, шедшему із Гваделупи в Гранаду. У вигляді вершника, одягненого в чорне, диявол нагнав цього вченого й посадив за собою верхи на чорну кобилу

Всю ніч вони мчалися, як вітер, і на світанку досягли Гранади, хоча звичайно така подорож зайняла б кілька днів. Пекельний вершник зник, не заподіявши своєму супутнику ніякої шкоди й навіть не залишивши після себе характерного заходу, про яке пишуть всі демонологи. А з "Діянь святих" Болланда ми довідаємося, що диявола часом може зворушити чистота й непорочність. Один раз юна дівиця по ім'ю Агнеса через незнання хотіла ввійти в якийсь будинок, що мав дурну славу. Але тільки вона підійшла до відкритих дверей, як Сатана з товариші у вигляді воронів злетілися до порога й відтіснили Агнесу ладь. Жителі негарного будинку були досить здивовані, так само як і Агнеса. Втім, вона відразу витлумачила все що происшли... як небесне знамення. Пізніше вона викупила цей будинок, відкрила в ньому монастир і сама стала його першою мешканкою

Диявол "творить добро, бажаючи зла", коли з ним має справа святої або праведник. Скільки мостів він побудував на своєму столітті, незмінно одержуючи в нагороду замість людини яку-небудь кішку, собаку або козла, - а всі тому, що, не вчачись на власних помилках, уперто пред'являв права на першого, хто перейде через міст. Популярна в народі картинка минулого століття зображує величного святого Кадо, що вручає кішку розчарованому дияволові. Обоє стоять на мосту, чудова кладка якого свідчить, що до нього приклав руку искуснейший майстер. "Диявольські мости" зустрічаються по всій Європі. У багатьох місцях люди вже майже забули, кому зобов'язані своїм мостом. Людині взагалі властиво забувати про зроблені йому послугах і приписувати собі чужі таланти. Люди нерідко обходяться з дияволом точнісінько, як інші художники - зі своїми колегами: безсовісно крадуть у нього ідеї, так впридачу ще й поливають брудом

Так і парижане напевно б зовсім забули, що міст Сен-Клод побудував не хто інший як диявол, - не нагадай їм про цей незаперечний факт Грийо де Живри. "Хто б міг повірити, - пише він, - що міст, що веде до знаменитого парку й до веселого Паризького ярмарку, міст, по якому тепер роз'їжджають електричні тролейбуси, славний міст Святого Клода, - справа рук Сатани?" Але й за цей прекрасний міст диявол одержав нітрохи не більше, ніж за всі інші праці: йому довелося задовольнятися худою чорною кішкою, що і без того незабаром би здохла. Приблизно так само винагородили й риса, що построили знаменитий міст над ущелиною Шелленен у Швейцарії, що дотепер гордовито красується над рікою Рес. Для сучасних інженерів перекрити ця ущелина мостом не склало б праці, але в ті часи завдання представлялося неимоверно складної. По одну сторони прірви піднімається майже стрімка скеля, і дорогу, що веде до мосту, стояло висікти із граніту й зміцнити кам'яною кладкою. Легенда говорить, що якийсь пастух пообіцяв віддати дияволові перша жива істота, що перетне міст, настільки необхідний на цьому перевалі, що з'єднує південь і північ Європи

Коли справа була зроблена, пастух загнав на міст сарну - і дияволові довелася прийняти неї на сплату. Як і слід було сподіватися, нечистий настільки ж вправний у спорудженні стін і зміцнень. Один раз він ледве було не піймав у свої мережі французького дворянина, коннетабля Ледигьера. Коннетабль замовив дияволові оточити довірений йому замок стіною

За договором, князь тьми повинен був одержати його душу, якщо коннетабль не встигне вибратися із замка до того, як споруджувані стіни зімкнуться. Але в останній момент йому вдалося промчатися на коні в незакладене каменем отвір і вирватися на волю. Правда, щілина залишалася така вузька, що хвіст коня застряг у стіні. Але коннетабль обрубав його мечем, після чого від жаху проскакав ще сотню миль, не оглядаючись. Цього разу диявол не одержав навіть кішки!

А волоски з кінського хвоста дотепер стирчать із замкової стіни. Англія й Шотландія ніколи були розділені величезною стіною, залишки якої збереглися дотепер. Цемент, що скріплював її камені, був так міцний, а стики так точні, що ще з незапам'ятних часів це спорудження кликали "диявольською стіною". І все це - лише мала частка від величезної безлічі прикладів, які свідчать про те, що чорт і впрямь не так страшний, як його малюють: час від часу він затворів добрі справи й дозволяв простим смертним вислизнути від нього цілими й непошкодженими. Обличчя демонів Ми вже знаємо, що демони можуть приймати будь-який вигляд, який тільки побажають. Така думка виражали багато хто демонологи; але деякі воліли стригти всіх бісів під одну гребінку й намагалися стандартизувати диявола, затверджуючи, що й він сам, і всі його підручні рогаті, хвостаті й мають копита. Нарешті, були фахівці, які приписували окремим мешканцям пекла цілком певний тілесний вигляд, що був їхньою щирою формою, а не маскою, що приховувала під собою "ніщо". Такої думки дотримувався Иоганн Вейер.

Він багато подорожував і, в'їжджаючи в чергову країну, першою справою довідувався про те, які тут водяться чорти. Так йому вдалося зібрати значну колекцію інфернальних істот, з яких ми згадаємо лише декількох, зображених майстром-гравировщиком Луи Бретоном "відповідно до офіційних документів". Ваель - це великий пекельний король, що панує над Сходом. Він є про три голів: жаби, людини й кішки

Ваель говорить хрипким голосом. Він - знавець права й великий аматор дискусій. Він дарует людині мудрість, а також може зробити його невидимим. У підпорядкуванні в нього перебувають шістдесят шість легіонів демонів. Форрас, або Форкас, - великий інфернальний заступник